zaterdag 25 augustus 2012

De meteropnemer






















In mijn jeugd bracht de kolenboer kolen aan huis en de olieman olie, beiden tegen contante betaling. Gas en electriciteit werden via leidingen door de gemeente geleverd. Af en toe kwam de meteropnemer langs om de meterstanden op te nemen. De meteropnemer: een vriendelijke man, net als de kolenboer en de olieman, en bovendien een secure en eerbiedwaardige ambtenaar.

Sinds gas en electriciteit met 'marktwerking' door de leidingen tot ons komen, worden we lastig gevallen door elkaar beconcurrerende maatschappijen die elkaar aftroeven met voordeelaanbiedingen, terwijl het gas en de stroom steeds hetzelfde blijven: groen, grijs of van een andere kleur. Wie er baat bij heeft is onduidelijk, behalve de reclamejongens dan.

Een nieuw verschijnsel voor mij is de commerciële meteropnemer. Stedin uit Rotterdam vraagt schriftelijk om nou eindelijk eens de meterstanden door te geven. Stedin ? Wat leveren die ? Welke meterstanden moeten ze hebben ? Dat staat niet in hun brief ('2e herinnering meterstanden doorgeven'). Wat blijkt: Stedin staat voor Stedin Meetbedrijf B.V. te Rotterdam.

Nou was er een tijdje geleden een vriendelijke man aan de deur, die zei dat hij de meterstanden kwam opnemen. Ik heb hem binnengelaten, in de veronderstelling dat hij een secure en eerbiedwaardige meteropnemer was. Maar kennelijk niet van Stedin. Misschien van een concurrerend 'meetbedrijf' ? Zou ik dan binnenkort een aanbieding van ze krijgen ? Een aanbod van lagere meterstanden misschien ?

dinsdag 21 augustus 2012

Strijd om gevechtsvliegtuig


Het eerste toestel van de Joint Strike Fighter dat voor Nederland bestemd is heeft zijn eerste testvlucht erop zitten. Binnenkort mogen we het uitproberen. Daarna kunnen we besluiten of we nog enkele tientalle exemplaren van dit type aankopen. Als we dat niet doen komen we ervan af met de uitgave van slechts één miljard euro. Is een goed doorwrochte keuze dan nog mogelijk ?

Mag ik twijfelen aan de deskundigheid van onze volksvertegenwoordigers, die al jarenlang een discussie over de aankoop van dit vliegtuig voeren ? Mag ik twijfelen aan de betrouwbaarheid van de lobbyisten van de vliegtuigindustrie ? Mag ik misschien zelfs twijfelen aan de objectiviteit van de defensiestaf ?

De Volkskrant meldt vandaag dat uit een opinieonderzoek door Instituut Clingendael blijkt dat ruim driekwart van de kiezers vindt dat Nederland de JSF niet moet aanschaffen. Ik twijfel aan de deskundigheid, de betrouwbaarheid én de objectiviteit van 'de kiezers', maar toch: driekwart is niet niks.

In hetzelfde artikel in De Volkskrant wordt generaal Tom Middendorp (chef der strijdkrachten) aangehaald. Hij zegt dat het voor Defensie 'moeilijk is om het publiek in Nederland te bereiken'. Gelukkig zegt-ie niet dat het moeilijk is om het publiek te 'raken'.

Ik denk: het is moeilijk voor het publiek om Tom Middendorp en Defensie te bereiken !

zaterdag 18 augustus 2012

kickboksertje pesten


'Als Badr Hari wordt veroordeeld voor geweld: Nederlandse nationaliteit afpakken en na uitzitten straf linea recta op vliegtuig naar Marokko', schijnt Geert Wilders in een twitter-tweet geschreven te hebben.

Als ik het goed heb begrepen gaan er allerlei geruchten over ernstige mishandelingen door kickbokser Badr Hari. Die geruchten worden niet bevestigd, want de veronderstelde slachtoffers durven geen aangifte te doen. En dat komt dan weer -volgens andere geruchten- doordat vrienden van meneer Hari die slachtoffers voorhouden dat het na een aangifte nog veel erger zal worden.

Geert Wilders durft wél dit (overigens belachelijke en onwettige) voorstel te doen. Als enige Nederlander ? Omdat hij door het Nederlandse volk is voorzien van een stelletje bodyguards? Die heeft Wilders volgens mij gekregen omdat hij serieuze risico's liep door zijn politieke stellingname. Als-ie zijn bescherming gaat gebruiken om ongestoord kickboksers te kunnen pesten: dan moesten we die bescherming misschien maar eens stoppen.

vrijdag 17 augustus 2012

Verstrooid brandpunt














De eerste woorden van het profiel van fotograaf Ingrid Joppe op LinkedIn:

"Mijn werk centreert zich voornamelijk rond het thema Mens en Leefomgeving."

donderdag 16 augustus 2012

Onbelezen








Doordat ik onlangs verhuisde van Wageningen naar Amersfoort, verhuisde ik ook van de bblthk naar de beep. Ik heb het nu over eerbiedwaardige instellingen waar boeken worden verzameld en aan het publiek ter inzage worden aangeboden, en zelfs worden uitgeleend. Daar werken mensen met passie voor boeken. En kennelijk werken er ook onbelezen marketinglieden, die boekenlezers zien als ... achterlijk?

Van 'de bblthk' zou je met wat goede wil nog kunnen zeggen dat het een prikkelende, creatieve, wat afwijkende naam is. En die kenmerken komen wel overeen met de Wageningse bibliotheek. Maar 'de beep'?

de bblthk, Wageningen
de beep, Amersfoort
de biep, Gouda
de Bieb, Zaandam
BiEB, 's-Hertogenbosch

Verder durf ik niet te zoeken.

dinsdag 14 augustus 2012

Privacy (bel me niet)

Vandaag werd ik gebeld door de Postcodeloterij. Of de Vriendenloterij of de Staatsloterij, daar wil ik vanaf zijn. In ieder geval zo'n idealistische club die er veel energie in steekt om voor mij een goede toekomst te regelen, en ook nog voor iedereen die van 'goede doelen' afhankelijk is.

Daar houd ik niet van. En het gebeurt me steeds vaker. Reden om me nu dan toch maar eens in te schrijven in het 'bel-me-niet-register'. Naam invullen, adres invullen, het knopje 'verder' aanklikken. En dan .... krijg ik de mogelijkheid om vier telefoonnummers in te voeren. Kennelijk zonder verificatie van de bijbehorende persoonsgegevens, laat staan van mijn recht om dit te doen.

Mijn schoonmoeder. Mijn ex-baas. Mijn buurvrouw. Wie gun ik nog meer géén hoofdprijs in een loterij ?

maandag 6 augustus 2012

Donker in India



In een groot deel van India viel vorige week twee keer de stroom uit. Tijdens de grootste storing waren de netwerken in twintig deelstaten uitgevallen; 670 miljoen inwoners zaten in het donker. De verouderde electriciteitsnetwerken kunnen soms het grote verbruik in deze snel groeiende economie niet meer aan. In artikelen in -onder andere- De Volkskrant en The New York Times wordt beschreven dat deze problemen al in 2003 voorspeld werden.

In 2003? Het zal ongeveer in 1971 geweest zijn dat ik een weekje op bezoek mocht bij Philips in Eindhoven. Philips probeerde op die manier veelbelovende scholieren te interesseren voor een toekomstige studie of baan. Philips was in die tijd vooral bekend als producent van gloeilampen en scheerapparaten, en -bij bijdehante jongetjes- vanwege het Evoluon, een prachtig natuurkundig museum.

Tijdens die week in Eindhoven en omgeving mochten we een blik werpen in het NatLab: het Natuurkundig Laboratorium van Philips, waar toen gewerkt werd aan de uitvinding van een raadselachtige, nieuwe wereld, die nu voor ons heel gewoon is. Video, cd, dvd, pc: het werd toen allemaal daar bedacht. Maar nog mooier dan die blik in de toekomst vond ik een congres dat die week in Eindhoven werd gehouden. Daar werd toen al nagedacht over de consequenties van de uitvindingen die een paar kilometer verderop nog gedaan moesten worden.Voorzien werd dat al die apparaatjes het electriciteitsnet zo zouden gaan belasten dat wereldwijde problemen decennia later al nauwelijks meer waren te voorkomen. Alleen onmiddellijke, grote investeringen zouden nog uitkomst bieden.

Ik herinner me dat er toen (ik herhaal: in 1971) enkele voorspellingen werden gedaan die ruim dertig jaar later zijn uitgekomen: grote olievlekachtige (het ene na het andere netwerk valt uit) storingen in de noordelijke VS en Canada (2003) en in het midden en zuiden van Europa (2006). Of Azië in dat futurologische scenario ook al een rol speelde, dat kan ik me nou weer niet herinneren.

Trouwens: van die studie en die baan is het nooit gekomen. Al snel na mijn week bij Philips in Eindhoven bleef ik zitten. Met een onvoldoende voor natuurkunde!

zaterdag 4 augustus 2012

Stroomrichting

Steeds meer uiterwaarden langs de grote rivieren worden gebruikt om bij hoogwater het overtollige water tijdelijk kwijt te kunnen. Die stukken van de uiterwaarden worden dan 'aan de natuur terug gegeven'. Het levert heerlijke wandelgebieden op met mooie bloemen, insecten en vogels.

Maar 'natuur' ? In de Wageningse uiterwaarden heeft Rijkswaterstaat De Nederrijn voor alle zekerheid de stroomrichting voorgeschreven.

vrijdag 3 augustus 2012

'Invloed Tea Party groeit'

Vaak zijn krantekoppen door hun beperking fout of misleidend; of op zijn minst sluiten ze de nuance uit die in het eronder staande artikel wel aanwezig is. Een grote valkuil voor koppenschrijvers is: het weglaten van werkwoorden. Laat een deelwoord staan en haal alle hulpwerkwoorden weg, of beter nog gebruik de onvoltooid tegenwoordige tijd: het bespaart veel ruimte. En het stelt de lezer voor raadsels.

"Pensioenpremies stijgen." Zijn gestegen? Stijgen? Zullen stijgen ? (Staan er dan ook nog aanhalingstkens omheen, dan wordt de vraag: heeft iemand geconstateerd dat de premies zijn gestegen of stijgen of zullen stijgen, of heeft iemand één van deze drie dingen voorspeld ?).

De koppenschrijver van De Volkskrant wist vandaag 'De invloed van de rechts-populistische Tea Party beweging blijft groeien' in te korten tot 'Invloed Tea Party blijft groeien'. Een mooi kop, maar -helaas- één letter te lang. Nu niet in de valkuil trappen: wel één letter winnen, maar niet het aantal werkwoorden verkleinen. Gelukt: 'Invloed Tea Party is groeiende' !?.
















(De Volkskrant, 3 augustus 2012)

woensdag 1 augustus 2012

Beach Volleybal

Nog maar een jaar of veertig geleden was volleybal geen serieuze sport, meer iets voor op de camping. ,,Door twee ploegen van zes spelers gespeeld balspel waarmee zelfs grote mensen zich wel vermaken, bestaande in het heen en weer slaan van een bal over een net'', was de omschrijving in Van Dale. Nu wordt zelfs 'beachvolleybal' al op de Olympische Spelen bedreven. En dan nog wel op Horse Guards Parade in de achtertuin van het koninklijk paleis. De deelneemsters hebben zich vorstelijk gekleed. Er wordt nog steeds een bal heen en weer geslagen over een net, en het lijkt me dat grote mannen zich er ook nog wel mee vermaken.

NB Naar verluidt wordt deze sport ook door mannen beoefend, maar daarvan heb ik nog nooit fotografisch bewijs gezien.  



(De Volkskrant, 1 augustus 2012)